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ENTREVISTA DEL ARTISTA CON JAY POTTS

Esta semana nos ponemos al día con el artista, diseñador y amante de las sillas, Jay Potts. Jay creció en Toronto y ahora vive en Londres, donde actualmente completa una Maestría en Arquitectura. Recientemente colaboramos con Jay en el Candelero Rey, una losa de acero macizo de 1 kg, transformada en un portavelas funcional e industrial. Charlamos sobre sus inicios creativos, su espíritu de diseño, el uso de “herramientas” y las inspiraciones de sus artistas.

"The King" es parte de una serie continua de arte pesado llamada “TOOL OR WEAPON”, una serie sobre la naturaleza productiva/destructiva del diseño. "The King" es exclusivo en la tienda y solo está disponible para su compra en nuestra tienda de Shoreditch en Redchurch Street.  

Puedes consultar el sitio web de Jays. aquíy asegúrate de seguirlo Instagram.

Hola Jay, ha sido genial colaborar contigo. ¿Puedes contarnos un poco más sobre ti?

Muy bien, entonces mi nombre es Jay Potts. Hago cosas y arreglo cosas. Me encanta la basura. Basura, basura, lo que sea. Solíamos cavar en busca de tesoros enterrados, pero ahora solo encontramos basura, y creo que ahí es donde estamos culturalmente. Intento que la gente mire la basura porque es un feo reflejo de quiénes somos y de lo que estamos haciendo en nombre del capital y la conveniencia. Creo que hay mucha belleza y potencial en la basura, y quiero mantenerla local, en lugar de enviarla a algún páramo. Por mucho que diseño, también me gusta escribir. escribí un Manifiesto Refab en 2021 y he estado operando según esos principios durante los últimos años. Escribir me mantiene crítico y eso mantiene relevantes mis ideas y resultados.

Parece que tienes un enfoque muy “práctico” en tu creatividad, ¿proviene eso de algún lugar en particular?

Cuando era joven quería ser inventora y artista. Mi mamá me puso en una clase de pintura cuando tenía 6 años. Mi papá es ingeniero y solía pensar que hacía robots (no era así). Me enseñó cómo construir cosas y arreglarlas. Recuerdo un año que seguía trayendo a casa televisores rotos que encontraba al costado de la carretera. Los arreglaba en el sótano y cada pocos meses teníamos un televisor más grande. Definitivamente me enseñó el valor del rescate y de ser hábil. Construimos una cabaña juntos hace muchos años y ahora estoy en camino de convertirme en arquitecto.

¿Puedes hablarnos del proceso de fabricación de The King Candle Holder?

El Rey surgió de forma bastante natural. Acabábamos de mudarnos a un piso nuevo y quería tratar la nueva vivienda como un proyecto de diseño. Siempre me encantó cómo arquitectos como Wright y MackIntosh concebían sus proyectos de construcción como "diseños totales". Esto significa que diseñarían todo, desde las paredes hasta las lámparas y las sillas. De todos modos, el nuevo apartamento es la conversión de un almacén, así que quería crear muebles industriales para el hogar que combinaran con el ambiente. El Rey fue el primer intento. Mi proceso siempre comienza desde lo material. Cuando se trabaja con material salvaje, el estado en el que se encuentra el material es siempre el factor limitante para el producto final. Los arquitectos siempre dicen que es mucho más difícil diseñar algo con un presupuesto ilimitado que algo con restricciones, y lo mismo se aplica aquí. De todos modos, encontré algunos recortes de acero por ahí y pensé en formas de combinarlos. A decir verdad, el Rey se reunió en sólo una o dos horas. Fue una sincronicidad total. Por supuesto, perfeccioné el prototipo durante un par de días, pero el concepto estuvo ahí desde el principio: base cuadrada con un agujero descentrado. Simple. Robusto. Sin tonterías.

¿Algo en particular que te atrajo a trabajar con metal?

En un momento de mi obsesiva carrera como coleccionista, me enamoré de los cubiertos. Me encanta que puedes usar un cuchillo para untar mantequilla sobre una tostada, pero también puedes golpearlo con un pedernal para encender un fuego. Puedes usar una cuchara para comer cereal pero también para plantar un árbol. Estos simples trozos de metal son probablemente las primeras "herramientas" que utilizamos. Son básicos pero tremendamente dinámicos. De todos modos, realmente me metí en la fabricación de cuchillos y la herrería alrededor de los 11 o 12 años. En ese momento, mi papá y yo conseguimos una amoladora de banco de un tipo en Craigslist e hice mi primera pieza en blanco. No tenía idea de que existían diferentes tipos de acero. La hoja nunca pudo sostener un filo y me di cuenta de que necesitaría mucho más equipo para hacer algo medio decente, así que dejé de lado la pasión. En la universidad, tenía acceso a un taller de metal irreal, así que comencé a ir todos los días para mejorar.

Hay algo adictivo en el acero porque es muy implacable. Tienes que trabajarlo. Es súper lento pero también extremadamente rápido. Puedes pasar todo el día archivando, pero al mismo tiempo puedes soldar dos piezas casi al instante. No se puede forzar el acero; taladre algo demasiado rápido y se calentará y endurecerá. Vaya demasiado lento y nunca lo logrará. En definitiva, creo que necesitas mucha paciencia. Es un rival duro y te exige mucho. Siempre encuentro que los adversarios más duros te enseñan mucho.

Hemos oído que te gusta coleccionar sillas… ¿a qué se debe eso?

Siempre he coleccionado cosas. Mayormente basura. Comenzó con tapas de botellas cuando tenía 6 o 7 años. Creció hasta convertirse en camisetas antiguas en la escuela secundaria. Solía ​​​​llevar a casa docenas de camisetas blancas de la tienda de segunda mano y usaba un gotero cargado con lejía para quitar las manchas. Naturalmente, esto maduró hasta convertirse en sillas. La silla es el santo grial del diseño. Diseña una gran silla, vivirás para siempre. Su funcionamiento es increíblemente simple, pero hemos encontrado miles de formas de alterar su forma. Creo que debido a que tantos diseñadores se esfuerzan por crear la próxima gran silla, a menudo olvidamos cuántos miles de sillas ya funcionan. Personalmente creo que hemos diseñado suficientes sillas y es hora de empezar a repensar qué podemos hacer con lo que ya tenemos. Empecé a “coleccionar” sillas en mi primer año en la universidad porque necesitaba una y no quería pagarla. Saqué uno del contenedor y lo arreglé. Me radicalizó totalmente. Terminé amueblando todo nuestro piso con hallazgos callejeros. Todavía tengo un montón de sillas por ahí que necesitan desesperadamente amor. El más antiguo que tengo es de los años 1920. Alguien lo frenó frente al edificio, así que lo llevé adentro y comencé a retocar. Me tomó algunos meses de fines de semana lograrlo, pero estoy muy contento con los resultados. Cuando restauro una silla, me gusta añadirle algo. Como son gratuitos, te dan licencia para experimentar. Por eso me encanta rescatar; puedes intentarlo y fracasar y no sufrir económicamente.

¿Algún artista que te inspire?

Durante mucho tiempo, mis artistas fueron los surrealistas. Dalí siempre estuvo ahí para mí, pero creo que Duchamp ha sido mi opción durante algunos años. Eso pasó a Sachs, pero es un capitalista un poco turbio, así que ya no estoy tan seguro. Me gusta pensar que mis diseños se cruzan con el arte debido a la agencia que le doy al azar y la intuición. A menudo empiezo a hacer algo sin una imagen clara y me gusta dejar que las cosas encajen en su lugar. Algo así como los cuadros en papel rasgado de Jean Arp. Una de las experiencias más locas que tuve con un cuadro debe haber sido una de las piezas IKB de Yves Klein en el Pompidou. Recuerdo haberme acercado mucho y sentir que la superficie azul brillaba y lentamente me atraía hacia adentro, envolviéndome por completo. ¡Era literalmente sólo un lienzo pintado de azul! Me hizo pensar en cómo los gestos simples pueden tener un gran impacto, y me gusta pensar que así es como abordo mis piezas hoy.

¿Planes para el futuro?

Cuanto más diseño, más inseguro estoy de tener un camino claro para mí. Quería ser arquitecto probablemente durante los últimos 15 años y ya casi lo he logrado, pero estoy un poco privado de mis derechos. Supongo que probablemente sea lo mismo con cualquier pasión. Da y toma. Idealmente, quiero estar en una posición que me ofrezca libertad creativa. No me importa si es a la escala de un edificio o del pomo de una puerta. Con el tiempo, me gustaría tener gallinas y cultivar manzanas.

¿Algún consejo para ser creativo?

Yo diría que una de las cosas más fáciles que puedes hacer es simplemente estar consciente. Si eres consciente de tu entorno, de ti mismo, de cómo te afectan las cosas, te preparas para tener ideas. Anota todas las ideas que tengas, por estúpidas que sean. Lleno un cuaderno todos los meses y escribo muchos ensayos en la aplicación de notas. Mantén siempre un lápiz contigo y mantente cerca de personas que te inspiren. Mi compañera Ilka es mi diseñadora favorita y nuestras conversaciones son la base de la mayor parte de lo que hago y pienso. Creo que el fracaso es crucial y debo agradecer a Reza Nik por enseñarme que es necesario fracasar para crecer creativamente.

¿Película/álbum favorito de todos los tiempos? 

Mi película favorita tiene que ser Fight Club. Aprecio cómo roban la grasa de la liposucción y se la venden a los ricos en pastillas de jabón. Curiosamente, me gusta pensar que tengo un enfoque similar cuando diseño cosas hechas a partir de basura. Se toma algo que la gente ha desechado, se le da nueva forma y se le da nueva vida como algo fresco y deseable (con suerte, menos psicomaníaco). El mejor álbum es difícil. Creo que mis tres favoritos son Word...Life, Madvillainy y Black Star (orden por determinar).

Saludos Jay!